Inhaltsangabe

Patrick Süskinds Bestseller-Roman »Das Parfum – Die Geschichte eines Mörders« wurde 1985 veröffentlicht. Die Geschichte spielt in Frankreich und handelt von Jean-Baptiste Grenouille, der keinen eigenen Körpergeruch hat, jedoch mit einem ausgeprägtem Geruchssinn auf die Welt kommt und für die Herstellung eines außergewöhnlichen Duftes zum Mörder wird.

Jean-Baptiste Grenouille wird am 17. Juli 1738 auf einem Fischmarkt an dem Friedhof Cimeterie des Innocents in Paris geboren. Seine Mutter, eine Fischhändlerin, bringt ihn unter dem Schlachttisch zur Welt und lässt ihn dort einfach liegen. Sie hat vor, ihren Sohn später zusammen mit den Fischresten wegzuspülen. Doch Jean-Baptiste hält an seinem Leben fest und stößt einen durchdringenden Schrei aus, der die Passanten auf ihn aufmerksam macht. Seine Mutter wird daraufhin wegen Kindesmordes angeklagt und hingerichtet.

Der Junge, der schon als Säugling die außergewöhnliche Gabe besitzt, verschiedenste Gerüche in sich aufzunehmen, besitzt keinen eigenen Körpergeruch. Er trifft zu verschiedenen Ammen, die ihn aufziehen sollen, doch diese wollen das Baby schon nach kurzer Zeit schnell wieder loswerden. Dies liegt daran, dass Jean-Baptiste ihnen Angst bereitet. Er riecht nicht wie andere Säuglinge und verhält sich auch nicht so.

Nach einiger Zeit wird er zu Madame Gaillard geschickt. Diese verdient ihren Unterhalt mit dem Aufziehen von Waisenkindern. Schnell wird Jean-Baptiste zu einem Außenseiter. Die anderen Kinder finden ihn seltsam und versuchen sogar, ihn zu ersticken. Doch alle Versuche schlagen fehl. Grenouille wächst ohne Liebe und Freundschaft bei Madame Gaillard auf.

Schon in seiner Kindheit beschließt Jean-Baptiste, alle Düfte in sich aufzunehmen und für immer in sich zu bewahren. Im Alter von acht Jahren wird er an den Gerber Grimal verkauft. Die harten Arbeitsbedingungen überlebt Grenouille aufgrund seiner angeborenen Zähigkeit. Eines Tages nimmt er plötzlich einen bis dato unbekannten Geruch wahr. Er folgt dem Duft durch die Straßen von Paris, bis er dessen Quelle findet. Es handelt sich um den Geruch eines jungen Mädchens.

Jean-Baptiste ist von dem Geruch so fasziniert, dass er ihn gerne festhalten möchte. Er schleicht sich an das Mädchen heran und tötet es. Doch schnell merkt er, dass sich mit dem Tode auch der vollkommene Geruch verflüchtigt. Er beschließt einen Weg zu finden, um den Duft zu konservieren. Diese Gier treibt Grenouille während der nächsten Jahre an.

Als der Lehrling eines Tages den Parfümeur Baldini mit Lederhäuten seines Meisters beliefert, sieht er seine Chance gekommen. Jean-Babtiste beweist Baldini seine Fähigkeiten im Umgang mit Düften und tatsächlich kauft der Parfümeur dem Gerber seinen Lehrling ab. Jean-Baptiste lernt bei Baldini verschiedene Techniken zum Herstellen von Düften kennen. Schon bald ist er es, der die Düfte für Baldini herstellt und den alten Lehrmeister in ganz Paris und darüber hinaus bekannt macht.

Neben den üblichen Düften möchte Jean-Baptiste nun auch den Duft von Eisen und anderen Materialien festhalten. Als er merkt, dass Baldinis Technik der Destillation ihm nicht den gewünschten Erfolg bringt, beschließt er in die Hauptstadt der Düfte zu gehen. Er zieht nach Grasse.

Mit einem Gesellenbrief in der Tasche verlässt Grenouille seinen Meister Baldini. Auf dem Weg nach Grasse beginnt der zunehmende Menschengeruch, Jean-Baptiste zu ekeln. Der Ekel ist so stark, dass der Reisende sich fernab von anderen Menschen in einem Erdloch auf einem Vulkanberg verkriecht. In diesem Unterschlupf bleibt er die nächsten sieben Jahre. In dieser Zeit hält er alle Düfte in seiner Höhle eingeschlossen und in seinem Kopf nimmt die Idee, Macht über die Menschen zu besitzen, einen immer größeren Platz ein. Er kehrt wieder unter die Menschen und wird zunächst in einer Stadt von dem Forscher Marquis de la Taillade-Espinasse aufgenommen. Dieser sieht in Jean-Baptiste die Bestätigung der von ihm aufgestellten »Fluidum-Letale-Theorie«, nach der die Erde schädliche Gase ausstoße und auch Grenouille in seiner Höhle geschadet habe.

In der Zeit bei dem Marquis gelingt es Grenouille, einen menschenähnlichen Duft herzustellen, der ihm Akzeptanz in der Gesellschaft verleiht. Daraufhin macht er sich endgültig auf den Weg nach Grasse, wo er bei Madame Arnulfi und ihrem Gesellen neue Verfahren zur Duftgewinnung erlernt. Bei einem Spaziergang nimmt er den Duft des Mädchens Laure wahr und will diesen besitzen, sobald Laure zu einer Frau gereift ist. Jean-Baptiste sieht in Laures Duft die höchste Essenz, die ihm zur Herstellung seines ultimativen Parfums fehlt.

Mit der Zeit häufen sich auffällige Morde in der Stadt Grasse. Ein Serientäter bringt Frauen um und lässt diese nackt und mit kahl geschorenen Köpfen zurück. Bei dem Mörder handelt es sich um Jean-Baptiste, der die Düfte der Frauen konserviert. Als der Vater von Laure erkennt, dass seine Tochter wohl das nächste Opfer sein wird, nimmt er Laure und flieht aus der Stadt. Doch Grenouille macht die Gefolgschaft aufgrund seines ausgeprägten Geruchsinns schnell ausfindig und bringt die junge Frau schließlich in einem Gasthof um. Er nimmt ihren Geruch an sich.

Doch man kommt Grenouille letztlich auf die Spur. Der Serienmörder wird am 15. April 1766 zum Tode verurteilt. Am Tag der Hinrichtung betritt er den Platz, wo Zehntausende bereits gespannt warten. Plötzlich wird er von allen geliebt und verehrt. Der Grund liegt an dem ultimativen Parfum, das er aus den Düften der ermordeten Frauen hergestellt hat. Aufgrund dessen umgibt ihn eine außergewöhnliche Aura, die die Menschen um ihn herum alles vergessen lässt. Die gesamte Menschenmenge feiert, völlig berauscht von dem Duft, eine Orgie an die sich am nächsten Tag niemand mehr erinnern möchte.

Jean-Baptiste wird daraufhin begnadigt und die Schuld an den Morden dem Ehemann von Madame Arnulfi zugeschoben. Doch Grenouille merkt schnell, dass nicht er von den Menschen geliebt wird, sondern der Duft, den er erschaffen hat. Er kehrt daraufhin nach Paris zurück und begibt sich auf den alten Fischmarkt zu Bettlern, Mördern und Ausgestoßenen. Er trägt das »Parfum« beabsichtigt überdosiert auf und nähert sich der Menge, die um ein Lagerfeuer herumsteht.

Die Wirkung auf diese ist so überwältigend, dass die Menschen glauben einen Engel vor sich zu haben. Jeder will ein Stück von dem Engel besitzen und so kommt es, dass sie Jean-Baptiste zerreißen und aufessen. Grenouille stirbt an dem stinkenden Ort, wo er auch geboren wurde.

Süskinds Roman zeigt, wie ein Mensch zum Mörder geworden ist, weil er Akzeptanz und Liebe in der Gesellschaft gesucht hat. Schon als Säugling allein gelassen und hin und her geschoben, wächst der junge, etwas ungewöhnliche Mann ungeliebt und einsam auf. Um dazuzugehören, würde er alles tun. Und tut dies schließlich auch. Er wird zu einem Mörder. Akzeptanz findet die Hauptperson des Romans nur durch eine künstlich hergestellte Aura. Dieser Dunstkreis wiederum entfaltet eine ungeahnte Macht.


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Kurze Zusammenfassung

Der Roman erzählt vom Leben Jean­-Baptiste Grenouilles, der zum Mörder junger Frauen wird, um sein Ziel, größter Parfumeur aller Zeiten zu werden und die Menschen zu beherrschen, zu erreichen. Grenouille besitzt die überragende Fähigkeit, Gerüche zu erfassen, zu analysieren, zu speichern und sie zu neuen Duftkompositionen zu verarbeiten; allerdings fehlt ihm der menschliche Eigengeruch. Der Roman präsentiert Grenouilles Werdegang und die Stationen seiner Entwicklung von der Geburt (17.7.1738) bis zu seinem Tod 29 Jahre später.

Dies ist ein Auszug aus Königs Erläuterungen zu »Das Parfum«.

Zeitgeschichtliche Einordnung

Patrick Süskind wurde am 26.3.1949 in Ambach geboren; er lebt in München, Paris und Südfrankreich; über sein Privatleben ist kaum etwas bekannt, vom Literatur- und Medienbetrieb (Talk-Shows etc.) hält er sich fern.

»Das Parfum« kann als Schlüsselwerk der Postmoderne gelten.

Süskind arbeitete für das Fernsehen; als Autor gehört er zu den erfolgreichsten Vertretern der deutschsprachigen Literatur; seine Figuren sind häufig Einzelgänger – wie ihr Autor selbst.

Dies ist ein Auszug aus Königs Erläuterungen zu »Das Parfum«.

Entstehung und Quellen

Süskind greift im »Parfum« auf zahlreiche literarische Genres zurück (Künstlerroman, Krimi, Reiseroman, Bildungsroman etc.). Sein Roman ist voller Anspielungen und Hinweise auf andere literarische Werke, die parodiert, paraphrasiert oder als Andeutung und Anspielung in den Roman einmontiert werden. Als eine kultur- und sozialgeschichtliche Quelle des Romans kann Alain Corbins Werk »Pesthauch und Blütenduft. Eine Geschichte des Geruchs« gelten.

Dies ist ein Auszug aus Königs Erläuterungen zu »Das Parfum«.

Aufbau des Romans

Der Roman schildert, von geringen Ausnahmen abgesehen, die 29 Lebensjahre Grenouilles in linear­sukzessiver Abfolge mit größeren und kleineren Zeitsprüngen (Zeitraffung). Die 51 Kapitel des Romans können in vier Gruppen zusammengefasst werden, die jeweils größere Abschnitte im Leben Grenouilles und seiner Entwicklung darbieten. Die Kapitel sind um eine Mittelachse gruppiert (Kap. 24–29), die einen Höhe- und Wendepunkt markiert. Ausgangs- und Endpunkt des Romans ist Paris.

Dies ist ein Auszug aus Königs Erläuterungen zu »Das Parfum«.

Hauptpersonen

Jean-Baptiste Grenouille

  • ist die Zentralfigur des Romans, um die alle anderen Figuren gruppiert sind
  • hat keinen Eigengeruch, aber die Fähigkeit, Gerüche zu analysieren, zu speichern und neu zu kombinieren
  • wird zum Mörder an jungen Frauen, um aus deren Duft das absolute Parfum zu erschaffen
  • erkennt, dass die Menschen nur seine künstlich erschaffene Duftaura lieben, aber nicht ihn selbst
  • übergießt sich am Ende seines Lebens mit seinem Parfum und wird in einem kannibalischen Mahl verzehrt

Baldini

  • stellt Grenouille als Lehrling an und wird durch ihn zum reichsten Parfumeur von Paris
  • bringt Grenouille Grundlagen des Parfumeurhandwerks bei
  • stürzt mit seinem Haus nach dem Weggang Grenouilles in die Seine

Taillade-Espinasse

  • der Adelige lehrt Grenouille, sich nach den Konventionen der Gesellschaft zu verhalten
  • sieht in ihm eine Bestätigung für seine fluidum-letale-Theorie
  • löst sich nach dem Weggang Grenouilles in Luft auf

Richis

  • ist ein angesehenes Mitglied der bürgerlichen Gesellschaft und Vater des letzten Opfers von Grenouille
  • kommt Grenouille auf die Spur, kann aber die Ermordung seiner Tochter nicht verhindern
  • möchte den Mörder seiner Tochter als Sohn adoptieren
Dies ist ein Auszug aus Königs Erläuterungen zu »Das Parfum«.

Stil und Sprache

Die Sprache des Romans ist flüssig, anschaulich, bildreich und eingängig; Düfte und Duftnuancen werden ebenso akribisch beschrieben wie der Ablauf von physikalischen und chemischen Prozessen im Zusammenhang mit der Parfumherstellung.

Häufige Stilmittel sind Vergleiche, Kontrastbildungen, Wiederholungen und Reihungen.

Dies ist ein Auszug aus Königs Erläuterungen zu »Das Parfum«.

Interpretationsansätze

  • Der Titel als mehrdimensionales Schlüsselwort
  • »Das Parfum« – der historisch­kulturelle Kontext
  • Parfum als Duft – der Kontext im Roman
  • »Das Parfum« – der politische Kontext
  • Die Deutungsoffenheit des Romans
Dies ist ein Auszug aus Königs Erläuterungen zu »Das Parfum«.